Grandes viagens: a rota do incenso

A rota do incenso, inspirando mitos e lendas
Pilhas de incenso, que tempo atrás, era mais valioso do que o ouro, se transportavam a cada ano por esse caminho desde o sul da Arábia até o mar Mediterrâneo, inspirando mitos e lendas, e forjando parte da história da humanidade.

Desde o início do século III a.C. até o século II, da rota do incenso era a maior rede de vias comerciais desde o Egito até a Índia através do Oriente Médio. A intenção era unir a zona mediterrânica com as fontes árabes do olíbano e a mirra, e as do oriente, do incenso e das especiarias. A rota começou a decair quando gregos e romanos decidiram negociar diretamente com a Índia através das antigas rotas marítimas, embora continuasse a ser utilizada, alguns séculos mais.
Rota do incenso, caravana de camelos, deserto do Negev, Israel © Dafna Tal – Ministry of Tourism Israel – Para saber mais, busque no Flickr por essa foto: israelphotogallery/11832965224
A rota do incenso estava cheia de complicações, para os antigos, que se deslocavam com dificuldade pelo terreno duro e implacável em longas caravanas de camelos, com milhares de pessoas. A falta de mapas e sistemas de navegação, a presença de ladrões e o fato de que os reinos que a rota atravessava tenta cobrar um pedágio a mais mínima oportunidade, faziam com que esta não estiver ajustada, e, muitas vezes, iam-se abrindo novas vias que enriquecia a algumas cidades e empobreciam a outras, dependendo do caminho que seguia a caravana de camelos.
A mercadoria era realmente valiosa: especiarias exóticas para cozinhar, mirra e olíbano para que as mulheres se acicalaran, e sais para a conserva de alimentos e a cozinha. A viagem durava seis meses, tinha 50 paragens e representava um desafio para a sobrevivência durante toda a travessia. Para apreciar a verdadeira importância histórica da rota, há que ter em conta que, na Antiguidade, o incenso era mais valioso do que o ouro, como evidenciam os presentes que recebeu o menino Jesus ao nascer: ouro, incenso e mirra.
A rota do incenso constitui uma viagem cheia de intriga, rico em história e com personagens épicos, além do misterioso encanto do deserto e o que há mais além.
A VIAGEM HOJE
Rota do incenso, o deserto do Negev, Israel © Luc Legay – Para saber mais, busque no Flickr por essa foto: luc/19869492063
O deserto do Negev, cobre um pouco mais de metade de Israel e, apesar de sua enorme e sonolento vácuo, seduz o viajante por suas colinas de arenito, com os seus picos rochosos e as planícies férteis atravessadas por estreitos desfiladeiros. Mas não é a paisagem que viaja até aqui, mas porque, como o coração do Império nabateo, outrora fez parte da rota do incenso, e os restos daquela via comercial estão mais presentes nesta parte do mundo do que em qualquer outra. O viajante terá que ser montada em um ônibus até as fortalezas nabateas de Avdat, Shivta e Mamshit, construídas ao longo da rota do incenso e das especiarias para proteger as caravanas e sua valiosa mercadoria desde o sul da Arábia até a cidade portuária de Gaza.
Avdat é uma cidade bem conservada, localizada sobre uma colina que domina o céu do deserto. Suas ruínas são impressionantes, e as vistas magníficas. A subida tem muita custa, mas vale a pena. A próxima parada é Shivta, a mais isolada das cidades nabateas, com ruínas de quando era uma importante cidade bizantina na rota das caravanas entre o Egito e a Anatólia. Finalmente, o ônibus deixará o viajante Mamshit. Embora não seja tão impressionante como Shivta, é a cidade antiga melhor conservada, e um não pode deixar de se maravilhar com as escavações de ruínas nabateas que expõem à luz do dia, barragens, torres de vigia, cemitérios militares romanos e bizantinos, jóias, moedas, igrejas e mosaicos. A admiração ataca o viajante, porque, apesar da hostilidade do deserto, as cidades, e prosperaram, como bem demonstram os restos de fortalezas, caravançarais e sistemas de cultivo. Chegado o momento de abandonar o deserto, o viajante terá saciado sua curiosidade pela rota do incenso, agora você já conhece mais intensamente, sobretudo depois de visitar o maravilhoso deserto de Negev.
Rota do incenso, Mughsail, Dhofar, Omã © Justin Foulkes /
INTERRUPÇÃO
Dhofar, a província mais a sul de Omã, pode adicionar um ponto de emoção aos que querem conectar-se com a época antiga do incenso. É uma região associada partir de velha com a velha rota do incenso, e conta com excelentes praias, um ambiente calmo, e de uma estimulante mistura étnica. Há que visitar Mughsail, famosa pelos orifícios escavados pelas ondas na parte de baixo dos rochedos e através dos quais sobe com força a água do mar, bem como pelos campos próximos onde se cultiva o ólibano, e seguir os passos dos antigos comerciantes que compram sacos de incenso no souk Al-Husn.
DESVIO
Se visitar o sítio arqueológico de Avdat não há que se perder Ein Avdat do Parque Nacional, um dos pontos de interesse do Negev. É uma curiosidade da natureza, e não há outro modo de descrever uma lagoa de água gelada no meio do deserto, que se nutre da água que circula por intrincados canais. Você pode chegar com um agradável passeio por uma paisagem impressionante, dominado por um desfiladeiro íngreme e tortuoso, e você pode alcançar o topo de uma cachoeira que, no inverno, oferece uma vista espectacular. Tudo bem merece o esforço e o gasto.
EXPERIÊNCIAS ÚNICAS
• Viajar para Mysore, Índia, em Bangalore para ver suas fábricas de incenso de vários andares, e o famoso palácio.
• Comprar coloridos e objetos de artesanato, especiarias e chá, e, como não, agarbathi (incenso) de Chandni Chowk, a rua dos bazares da Velha Delhi.
• Visitar Petra, na Jordânia, uma grande cidade esculpida em paredes de rocha de arenito colorido e lugar-chave para o comércio do olíbano, mirra e especiarias que chegavam aqui em caravanas de camelos.
• Ir de excursão-Khamasin, na Arábia Saudita, na antiga rota de caravanas e especialmente famosa por sua bachoor (incenso) e pela qualidade de seus camelos.