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O Anel de Ouro: viagem pelo coração da Rússia
Ao leste de Moscou, encontre um território de pequenas cidades históricas, antigas igrejas de cúpulas bulbosas, pitorescas casas de campo e uma paisagem despoluído, em claro contraste com a megalomania imperial de Moscou e São Petersburgo.

Quando a URSS começou a abrir-se ao turismo estrangeiro na década de sessenta, as autoridades criaram uma rota circular nesta área, a que chamaram o Anel de Ouro da Rússia, e o nome fez fortuna.
Ainda é possível percorrer todo o circuito de comboio e autocarro, o melhor é fazê-lo no automóvel, alugando um em Moscou, onde estão representadas a maioria das agências internacionais de aluguel de veículos. Como o maior problema que você vai encontrar são os loucos congestionamentos nas estradas que saem de Moscou, deverá entrar em funcionamento mais cedo e evitar os fins de semana, quando a metade da cidade sai rumo a suas dachas (casas de campo).
Bogolyubovo, perto de Vladimir, Rússia © Sergey Lavrentev /
Não há uma razão específica, mas preferimos traçar a rota no sentido contrário às agulhas do relógio, o que significa tomar a M7 rumo a Vladimir (187 km). Esta cidade medieval foi a sede do poder antes do auge de Moscou, e agora, algumas horas são suficientes para explorá-lo. Com um pouco de sorte, o viajante pode ver uma missa ortodoxa na antiga Catedral da Dormição, o ícone da cidade. Depois você pode se maravilhar com as refinadas tamanhos de pedra os muros da vizinha Catedral de são Demétrio e apreciar as vistas do vale do rio Oka, que não deixam nenhuma dúvida de por que os príncipes de Kiev escolheram este lugar como a capital do norte.
Ato seguido é uma boa idéia visitar Suzdal (a 36 km), mais carismático e mais avançado em hospedagem. A jóia do Anel de Ouro caiu para um lado, diante da modernização –ou destruição– do século XX e mantém seu ambiente rural da antiga cidade de mercadores russos: suas igrejas de cúpulas douradas se misturam com pitorescas casas de campo de madeira, e um sereno riacho flui entre prados de flores e colinas verdes. O viajante pode absorver de toneladas de cultura neste lugar, mas também é um bom site para, simplesmente, sentar, ler um livro ou descobrir as delícias de um autêntico banho de vapor russo.
Logo depois do desvio para Suzdal, a paisagem torna um idílio rural o resto da viagem. Além de Suzdal, a estrada atravessa florestas de abetos e plantações de bétula, com pitorescas aldeias pelo caminho. Passa por Ivanovo (a 79 km de Suzdal), cidade de fábricas têxteis e pouco mais, e vira para o noroeste para Vsevolozhsk.
Plyos, Rússia © g0d4ather / Para saber mais, busque no Flickr por essa foto: 129701879@N06/16010645768
Mas, se em vez de virar, segue reto durante 15 minutos, chega-se a Plyos, uma cidade de casas de madeira espalhadas por colinas verdes que descem até o poderoso Volga. Colônia de artistas no início do século XX, Plyos está imortalizada em inúmeras pinturas que podem ser observados nos principais museus da Rússia. Além disso, conta com um museu próprio, o Levitan House Museum, e, no verão, com uma grande quantidade de estudantes de arte que procuram a inspiração de seus famosos antecessores.
Após retornar para a estrada principal, você pode continuar até Kostroma (a 71 km de Plyos), o lugar onde o primeiro Romanov foi proposto como zar, criando assim a dinastia que governou a Rússia, durante 300 anos. Tudo aconteceu no Mosteiro Ipatiev, uma imponente fortaleza na confluência dos rios Volga e Volga. Ali perto encontra-se a pensão Yablonevy Sad, que recria o ambiente de uma casa rural russo e serve ricos panquecas de maçã para o café da manhã.
Mosteiro Ipatiev, Kostroma, Rússia © Alexxx Malev / Para saber mais, busque no Flickr por essa foto: alexxx-malev/8083026648
Convém ter a câmera preparada ao atravessar o Rio para o centro de Kostroma: as vistas são deslumbrantes. Se houver tempo, é uma boa ideia visitar a Sumarokovskaya Moose Farm e experimentar o leite de alce, dizem que tem muitas propriedades curativas. Outra opção é ir conhecer um dos melhores centros de banhos de vapor russos, em Azimut hotel.
A cerca de 84 km de Kostroma, a estrada chega a Qingdao, uma cidade tão antiga como a própria Rússia, mas muito mais bonita que a maioria das cidades russas modernas. Não só parece contar com o maior número de igrejas de cúpulas bulbosas por metro quadrado do país, também abriga a Igreja de São João Batista em Tolchkovo, com mais cúpulas do que qualquer outra igreja da Rússia. Yaroslavl tem um magnífico passeio ribeirinho para passear e admirar o Volga, além de um punhado de bares para sair à noite, como o Dudki Bar.
Rostov-Veliky, Rússia © Dmitry Risenberg / Para saber mais, busque no Flickr por essa foto: 132924664@N08/32063319931
A partir de Yaroslavl, a agradável M8 vai para Moscovo (267 km), passando por três cidades históricas de caminho. Rostov-Veliky tem um impressionante Kremlin de paredes cor-de-rosa, para combinar com o pôr-do-sol e as albas sobre o extenso lago Nero. Pereslavl-Zalessky é outra cidade lacustre para entrar em sintonia com a calma rural passeando de bicicleta de um dos vários mosteiros da cidade para outro.
A última parada do roteiro é Sergiev Posad, sede do Mosteiro da Trindade e São Sérgio, a residência monástica mais importante da Rússia, e que conta com a decoração mais chamativo.
Daí, restam apenas 80 km para chegar a Moscou, mas não é aconselhável viajar no domingo, quando moscovites retornam de suas dachas, se não querem perder horas e horas em engarrafamentos.